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AVANT LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE
 
Le Duc de Lorraine Léopold meurt en 1729, âgé de 50 ans. Son fils François, élevé à la Cour de Vienne, lui succède et devient en Lorraine François III, mais rapidement il quitte le Duché pour succéder, grâce à la filiation  Médicis de la lignée de Lorraine, au Duc de Toscane, où il devient François II.
Puis aussi rapidement, il rejoint Vienne où il se marie, mariage prévu depuis longtemps avec Marie-Thérèse, fille de l’Empereur Charles IV. En 1745, il succédera à son beau-père et deviendra l’Empereur François 1.
Il est à l’origine de la lignée des Habsbourg-Lorraine qui régnera en Autriche jusqu’en 1918…
  
  
Mais vu du côté français, cette promotion entraîne une conséquence inacceptable :
le retour à l’Empire du Duché de Lorraine que la France cherche à faire sien depuis plusieurs siècles. Car le rêve du royaume est d’avoir sa frontière naturelle sur le Rhin, rêve partiellement concrétisé par l’annexion de l’Alsace sous Louis XIV.

En 1736 commencent à Vienne les pourparlers entre Royaume et Empire :

Pas de solution, blocage !
Et c’est le Roi de Prusse qui finit par suggérer à Louis XV la proposition suivante, que je résume en substance :
« Sûr, vous savez que la Pologne fonctionne comme l’Empire où l’Empereur est élu et couronné et non sacré comme le Roi de France. Votre beau-père Stanislas Leszczinski, ex roi de Pologne n’a pas été réélu. Il est inconvenant que le Roi de France ait comme beau-père un roi déchu, errant de province en province, en Allemagne et en France.
Nous sommes maintenant en 1737 Stanislas a 60 ans, selon l’expérience de notre époque, c’est un vieux… On peut lui confier la Lorraine pour quelques années… le temps que tout s’apaise et qu’on trouve une solution. A sa mort, votre épouse Marie Leszczinska héritera et de ce fait la Lorraine  vous reviendra naturellement » (j’assume ce discours, mais il ne trahit pas la pensée).

On transige donc sur ce « projet-interlude » et par le Traité de Vienne de 1737, Stanislas devient Duc de Lorraine, mais Attention !, Duc en titre simplement, la fonction politique et la maîtrise de l’impôt revenant au représentant sur place de Louis XV : le chancelier Chaumont de la Galaizière, symbole de l’annexion, de la perte d’identité, détesté des lorrains.
    
                                       
   
Mais comme souvent dans l’Histoire, l’imprévu est au tournant :
Il faudrait beaucoup d’espace pour inventorier l’apport de Stanislas à la Lorraine.
Très en bref :
A la Révolution française, 20 ans après la disparition de Stanislas, on s’apercevra que la Lorraine française depuis 1766 est une des régions de France où l’on trouve le plus  de gens, aussi bien hommes que femmes, sachant lire, écrire et compter… et conter …un peu… comme je viens d’essayer de le faire.

Venez donc à Nancy respirer l’air des Lumières, maintenant au service d’une République jamais acquise, toujours à inventer.

Daniel Gabriel

Conseiller Fédéral